Les humains ont essayé de prédire l’avenir avec la voyance par téléphone et ce, bien avant l’invention de la boule magique 8. La divination, souvent à l’aide d’os et d’entrailles, était une pratique courante dans le monde antique, et peut-être même avant. Depuis lors, il semble que tous les objets pratiques qui traînent – livres, poulets, même le fromage – aient été utilisés pour tenter d’entrevoir les événements à venir, ce qui a donné lieu à une foule de mots composés formés avec le suffixe -mancy (qui peut être retracé jusqu’au grec ancien pour “voyant” ou “prophète”).

4 méthodes historiques de divination pour prédire l’avenir

Voici quelques-unes des formes les plus intrigantes de divination historique – certaines peuvent même être encore pratiquées aujourd’hui, selon la personne à qui vous demandez – des plus répandues et connues aux plus délicieusement obscures.

1. Hiéromancie (divination par les entrailles)

Dès la Mésopotamie, puis en Grèce classique et au-delà, des animaux étaient sacrifiés lors de rituels divinatoires et leurs organes internes (notamment le foie) étaient inspectés à la recherche de présages. En dehors des oracles, c’était la méthode de divination la plus importante du monde classique : Dans son De Divinatione (“Sur la divination”), l’orateur, homme d’État et écrivain romain Cicéron écrit que “presque tout le monde utilise les entrailles pour la divination”. Cette pratique sanglante portait plusieurs noms différents, dont extispicy (du latin exta, “entrailles”) et haruspicy, et était pratiquée par des spécialistes, parfois appelés extispices ou haruspices. Bien que les détails sur le fonctionnement exact des interprétations soient rares, un foie sain était généralement un signe positif, mais si l’organe était dépourvu d’un lobe, la fatalité était quasi certaine. Des défauts dans le cœur de l’animal étaient également considérés comme un très mauvais présage, de même qu’un excès de sang. Les Étrusques étaient des praticiens réputés de la hiéromancie, et au moins un modèle de bronze grandeur nature d’un foie de mouton (probablement fabriqué à des fins éducatives) a été mis au jour, marqué des noms de divers dieux dans chaque quadrant – un peu comme la version entrailles des anciennes têtes de phrénologie.

2. Ornithomancie (divination par les oiseaux)

L’interprétation du comportement des oiseaux est l’une des plus anciennes formes de divination, et faisait partie intégrante de la vie religieuse grecque. Dans la comédie Les Oiseaux d’Aristophane, le chef d’un chœur d’oiseaux se vante de leur utilité pour la divination : “Avant d’entreprendre quoi que ce soit, que ce soit une transaction commerciale, un mariage ou l’achat de nourriture, on consulte les oiseaux en lisant les présages.” (Cependant, l’oiseau dit aussi : “Chez vous, un mot est un présage, vous appelez un éternuement un présage, une rencontre un présage, un son inconnu un présage, un esclave ou un âne un présage”). À Rome, l’ornithomancie était pratiquée par des prêtres publics appelés augures, qui ” prenaient les auspices ” en observant les oiseaux et d’autres signes naturels, comme le tonnerre et les éclairs, pour interpréter la volonté des dieux. Le nombre, le vol, les cris ou les chants des oiseaux sauvages et des poulets sacrés en cage pouvaient être utilisés ; si de la nourriture tombait du bec des poulets pendant qu’ils mangeaient, c’était un signe très propice.

3. Pyro-ostéomancie (Oracles des os)

Dans la Chine ancienne, les os étaient utilisés pour prédire l’avenir. Au cours de la période néolithique, de la dynastie Shang et au-delà, des spécialistes inscrivaient des questions sur des omoplates d’animaux (souvent du bétail) et des carapaces de tortue, puis y creusaient des puits et y inséraient des pointes chauffées. Les fissures produites par les pointes chauffées étaient ensuite interprétées comme des réponses aux questions, soit comme des présages positifs ou négatifs, soit avec des significations plus spécifiques. Certains chercheurs pensent même que la signification de ces fissures a constitué la base de l’écriture chinoise primitive, et les os d’oracle, comme on les appelle aujourd’hui, sont certainement la plus ancienne preuve d’écriture chinoise. Les os d’oracle avaient été oubliés par l’histoire jusqu’à leur redécouverte au début du 20e siècle, lorsque de grandes caches ont été trouvées ; auparavant, ils étaient connus sous le nom d'”os de dragon” et broyés pour en faire des médicaments. Des formes similaires de pyro-ostéomancie ont été trouvées dans toute l’Asie de l’Est et du Nord-Est, et même en Amérique du Nord, et dans certains cas, elles peuvent encore être pratiquées par les peuples autochtones.

4. Bibliomancie (divination par les livres)

La pratique consistant à poser une question, à ouvrir un livre au hasard et à interpréter le premier passage sur lequel vos yeux (ou vos doigts) tombent comme une réponse était autrefois très répandue chez les Grecs et les Romains, dans le monde musulman, en Europe médiévale et ailleurs. La Bible, le Livre des Psaumes, le Coran et les œuvres du poète romain Virgile étaient parmi les livres les plus utilisés. La divination par l’écriture de Virgile avait même son propre nom, les sortes Virgilianae (parce que nous sommes au XXIe siècle, vous pouvez maintenant la pratiquer en ligne). Et il n’était même pas nécessaire de lire les livres pour les utiliser pour la divination – en Russie, les gens attachaient les livres au plafond à l’aide d’une ficelle et faisaient attention à la façon dont les livres se balançaient lorsque certains noms étaient mentionnés. Le sens du balancement pouvait indiquer le nom d’un futur époux ou des filles qui se marieraient dans l’année.

 

La divination au moyen-âge